Montaje y funcionamiento del aire acondicionado en el coche

Con el verano y las altas temperaturas, nos damos cuenta de la importancia del climatizador en nuestro vehículo. Pero ¿alguna vez te has preguntado cómo funciona el aire acondicionado y qué podemos hacer para mantenerlo a punto? ¿Sabes cuáles son los componentes del climatizador del coche? Desde DAPARTO te damos las claves. 

A continuación, te explicamos cuáles son las partes más importantes del aire acondicionado, su función y lo que hay que tener en cuenta para alargar la vida útil del climatizador. 

El compresor de aire acondicionado

El elemento central del aire acondicionado de un vehículo es el compresor. De hecho, esta pieza es la que controla todo el sistema de aire acondicionado cuando se enciende mediante un interruptor magnético. Podemos decir que este componente es una especie de “máquina frigorífica” que acciona motor del vehículo a través de una correa trapezoidal. El compresor se encarga de comprimir o impulsar el refrigerante dentro de sistema. 

Compresor de aire acondicionado
Imagen de un compresor de aire acondicionado.

El compresor de aire acondicionado puede contar con diferentes diseños. Encontramos cuatro tipos de compresor:

  • Compresor rotativo espiral: un rotor en forma de espiral se encarga de comprimir el aire. En términos de eficiencia energética en el aire acondicionado, es la mejor opción.
  • Compresor rotativo de tornillo: formado por un conjunto de rotores. El movimiento de los rotores es el que traslada el gas de un extremo a otro del engranaje. 
  • Compresor rotativo de pistón rodante: cuenta con dos ejes concéntricos y otro excéntrico. 
  • Compresor centrífugo: aprovecha la fuerza centrífuga de la velocidad con la que el fluido procedente de los álabes pasa al rotor. 

Fallos en el compresor del aire acondicionado

Si después de conectar el sistema de aire acondicionado solo circula aire caliente por el interior del vehículo, puede haber muchas razones para ello. Si no hay fugas en el sistema de donde puede fluir el refrigerante y si el nivel de refrigerante es suficiente, el compresor es a menudo la causa del mal funcionamiento. Durante períodos de descanso prolongados, las partes móviles del compresor ya no están suficientemente lubricadas, lo que puede provocar que las partes se atasquen, especialmente en el caso de compresores más antiguos, por ejemplo, después de un invierno prolongado. Como resultado, ya no se puede comprimir el refrigerante. 

Por norma general, los compresores de aire acondicionado son muy caros. Un nuevo compresor para un Volkswagen Golf VII 2.0 TDI, por ejemplo, puede costar más de 800 €. Por ello, si usamos comparadores de repuestos podremos disfrutar de descuentos en compresores de aire acondicionado de más del 50%.

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Condensador, aire acondicionado

Cuando se comprime el refrigerante, se genera calor, que calienta el refrigerante a una temperatura de 50 a 70 grados centígrados. El condensador se encarga de enfriar de nuevo el refrigerante, que funciona según el principio del intercambiador de calor. Es decir, se encarga de convertir el gas en líquido. Para ello, el refrigerante gaseoso y calentado se alimenta en estado gaseoso a través de un serpentín de tubos, que tiene forma de serpentina y que, en caso necesario, se apoya en ventiladores de refrigeración. De esta manera, el refrigerante se enfría y condensa posteriormente. Es entonces cuando el refrigerante vuelve a su estado líquido y pasa a través del secador.

El condensador de A/C también puede recibir los siguientes nombres: refrigerador de aire acondicionado, refrigerador de refrigerante, condensador de refrigerante, condensador climático.

Imagen de un condensador de aire acondicionado, encargado de enfriar el refrigerante.

Vulnerabilidades del condensador climático

Si el sistema de aire acondicionado ya no funciona correctamente, por ejemplo, después del invierno, el origen del fallo se encuentra a menudo en el condensador. Esto se debe a que el componente está montado en el vehículo directamente detrás de la parrilla del radiador y, por lo tanto, es el blanco perfecto para las virutas de piedra, como las causadas por la arena. Así pues, existe una gran probabilidad de que encontremos pequeñas piedras entre las láminas del condensador. Una pequeña fuga es suficiente para que se escape el refrigerante y que, por lo tanto, no funcione el aire acondicionado. Dado que el sistema de aire acondicionado no suele estar en funcionamiento en invierno, no seremos conscientes de la avería durante mucho tiempo y el nivel de refrigerante bajará significativamente. 

El condensador del aire acondicionado es una de las piezas que más suele costar. En taller, para un Golf VII 2.0 TDI suele costar más de 300 €. Si buscas en DAPARTO, podrás encontrar precios más competitivos en condensadores de aire acondicionado para Golf VII.

El condensador de aire acondicionado ganó fama por una acción de retirada del mercado del fabricante japonés Toyota en el año 2013. En dicho caso, el agua condensada situada el radiador podría causar un cortocircuito en las unidades de control de las bolsas de aire y Toyota tuvo que retirar 900.000 vehículos.

Ten en cuenta que el condensador de aire acondicionado está expuesto a factores externos, especialmente a los golpes de roca o gravilla.
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Filtro deshidratante de aire acondicionado

El filtro deshidratante de aire acondicionado consta de botella secadora y un filtro interno. La función de este filtro en el aire acondicionado es proteger el sistema de daños filtrando las partículas de suciedad y protegiéndolo de la humedad ya que elimina el agua del refrigerante cuando el refrigerante pasa a través del filtro seco. De esta manera, se protege el aire acondicionado contra la corrosión y los fallos de funcionamiento.

Sinónimos para el filtro deshidratante: secador de filtro, secador de aire acondicionado.

Consecuencias de un filtro deshidratante desgastado

Si el sistema de aire acondicionado comienza a corroerse en algunas áreas o si las partes móviles del sistema fallan, la causa puede encontrarse en el filtro deshidratante. Como todos los filtros, el filtro deshidratador del sistema de aire acondicionado es una pieza de desgaste que debe ser reemplazada regularmente. Si no se hace y el sistema de aire acondicionado sigue funcionando con un filtro saturado, las partículas de agua y suciedad entrarán en el sistema y se producirán daños. El intervalo de cambio es especificado por el fabricante. Es posible encontrar un filtro deshidratante de aire acondicionado para un Golf VII 2.0 TDI por menos de 40€, envío incluido.

Válvula de expansión de aire acondicionado

La válvula de expansión del aire acondicionado tiene la función de limitar el flujo de refrigerante a través del sistema. La válvula limita el flujo mediante la compresión o expansión que necesita el aire acondicionado para vaporizar el refrigerante del interior. Cuando se contrae, fluye menos refrigerante en las bobinas del evaporador.

Sinónimos de la válvula de expansión: válvula de mariposa.

La válvula de expansión en la pared del pulverizador de un VW Polo 9N3.

Consecuencias de una válvula de expansión defectuosa

La válvula de expansión es susceptible de sobrecalentamiento o formación de hielo y fugas. Si el filtro deshidratante no funciona correctamente, la suciedad también puede paralizar la válvula de expansión. Las consecuencias son sobrepresiones o subpresiones en el sistema de aire acondicionado y rendimiento deficiente del aire acondicionado o incluso en un fallo del sistema de aire acondicionado.Encuentra en DAPARTO una válvula de expansión de aire acondicionado barata para tu Golf VII. 

Evaporador del aire acondicionado

En el evaporador, se relaja el refrigerante suministrado a través de la válvula de expansión y pasa al estado gaseoso debido a la entrada de calor del aire ambiente del evaporador y se enfría. De esta manera, el aire de ambiente se enfría antes de ser dirigido hacia el interior del vehículo. La segunda tarea del evaporador es limpiar y deshumidificar el aire ambiente, ya que la humedad del aire enfriado y las partículas en suspensión se depositan en el evaporador.

Consecuencias de un evaporador defectuoso

El evaporador en sí es un componente robusto, siempre y cuando el ventilador interior funcione correctamente. Si el ventilador interior ya no funciona, el evaporador puede congelarse. El evaporador también puede ser la causa de un fallo secundario que ocurre regularmente después del largo período de descanso en invierno. Durante este tiempo, pueden formarse hongos y bacterias debido a la condensación que atrae al evaporador. El resultado es un olor a humedad que fluye a través del sistema de ventilación. En este caso, el aire acondicionado debe limpiarse urgentemente, ya que esto puede suponer un peligro para la salud.

Evaporador de aire acondicionado para Golf VII: aquí.

El sistema de aire acondicionado permanece cubierto. Si se levanta el capó, apenas se ve alguno de sus componentes.

Refrigerante de aire acondicionado

El refrigerante es un líquido de trabajo en el sistema de aire acondicionado, que se utiliza para la transferencia de calor. Absorbe el calor a baja temperatura y baja presión y emite calor a mayor temperatura y mayor presión” por lo que el estado del fluido de trabajo siempre cambia. El uso del refrigerante R1234yf es actualmente obligatorio para los vehículos nuevos en toda la UE.

Consecuencias de un nivel de refrigerante demasiado bajo o de un refrigerante demasiado antiguo

El refrigerante de aire acondicionado en sí está prácticamente libre de susceptibilidad siempre que se cambie el filtro regularmente y se compruebe el nivel de refrigerante, porque si el nivel es demasiado bajo, el sistema de aire acondicionado ya no funcionará correctamente. Una regla empírica dice que un sistema de aire acondicionado intacto pierde alrededor del 15 por ciento de su refrigerante cada año. Por lo tanto, debe rellenarse regularmente. Los refrigerantes han llamado la atención en los últimos años como resultado de una disputa entre Daimler y la UE. La Unión Europea ha retirado de la circulación el refrigerante R134a porque tiene efectos nocivos para el medio ambiente y obliga a los fabricantes de automóviles a utilizar únicamente el refrigerante R1234yf en el futuro.

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