Cambiar la buj√≠a de precalentamiento: instrucciones paso a paso

Si eres tienes un coche di√©sel, seguro que alguna vez te has preocupado en el caso de que tengas que cambiar los calentadores. En Internet se pueden leer muchas historias sobre buj√≠as y/o calentadores rotos y las consiguientes y costosas reparaciones de culatas. Si sigues las instrucciones de montaje y desmontaje de los calentadores, evitar√°s da√Īar el motor. En este art√≠culo queremos ayudarte a perder el miedo a cambiar la buj√≠a de precalentamiento de tu coche di√©sel y, si es necesario, a instalar un nuevo calentador para tu coche.

Función de los calentadores diésel

La bujía de incandescencia o bujía de precalentamiento se utiliza principalmente como un dispositivo de arranque en frío en los motores diésel. A diferencia de una bujía, el calentador no enciende la mezcla de combustible y aire, sino que calienta la cámara de combustión (o anteriormente también la precámara) del motor diésel y, por lo tanto, también la mezcla de combustible y aire adicionalmente por medio de una espiral de incandescencia. Este calentamiento proporciona a la mezcla de aire y combustible la energía o el calor que le falta a la mezcla para autoencenderse durante los arranques en frío. Cuando el motor diésel está a temperatura de funcionamiento, la energía térmica del bloque del motor y el calor generado durante la compresión de la mezcla son suficientes para el autoencendido.

Dibujo esquem√°tico del motor en el coche.
Las buj√≠as de incandescencia (tambi√©n conocidas como calentadores o buj√≠as de precalentamiento) se encuentran en el motor.

Además, en los motores diésel más modernos, la bujía de incandescencia también sirve para reducir las emisiones de escape y el ruido durante la fase de calentamiento. Para ello, los calentadores modernos se calientan hasta tres minutos. Algunos calentadores también tienen un sistema de sensores internos para detectar la presión de la cámara de combustión.



¬ŅEs necesario un precalentamiento de los coches diesel modernos?

S√≠, pero de forma diferente que en coches m√°s antiguos. Hasta los a√Īos 90, los conductores de veh√≠culos diesel ten√≠an que esperar a que las buj√≠as de precalentamiento estuvieran lo suficientemente calientes como para arrancar el motor antes de poner en marcha el veh√≠culo. Este proceso podr√≠a durar hasta un minuto. Hoy en d√≠a, la fase de calentamiento es de unos pocos segundos y suele comenzar en cuanto se abre la puerta del veh√≠culo. Solo notar√°s la fase de calentamiento en d√≠as de fuertes helados, en cuyo caso la buj√≠a de precalentamiento o calentador funciona durante unos segundos m√°s. En cuanto se alcanza la temperatura deseada, el piloto de precalentamiento se apaga y se puede arrancar.

Detectar averías en los calentadores

Los calentadores pueden durar la vida √ļtil de coche. No tienen un intervalo de sustituci√≥n y solo hay que cambiarlos cuando est√°n defectuosos. Sin embargo, se recomienda sustituirlos cada 60.000‚ÄĮkm.

Dado que el calentador es hoy en día un componente relevante para los gases de escape, este se supervisa a través de la unidad de control del motor. Si la unidad de control detecta un fallo, observarás la luz de fallo de motor (MKL o MIL) encendida en el cuadro de instrumentos. Si se da el caso, se puede utilizar una prueba de diagnóstico para identificar claramente el calentador averiado y luego, si es necesario, reemplazarlo.



Atenci√≥n: dependiendo del fabricante del veh√≠culo, el encendido de la l√°mpara de control del motor, aunque ‚Äús√≥lo‚ÄĚ se trate de una buj√≠a de precalentamiento defectuosa, puede hacer que la unidad de control del motor pase a modo de emergencia y que el veh√≠culo s√≥lo se pueda mover con una p√©rdida considerable de potencia y un aumento del consumo.

Los síntomas de un calentador defectuoso son

  • Presencia de humo durante el arranque.
  • Trompicones durante el arranque.
  • Bater√≠a agotada o dificultades para arrancar.
  • El motor funciona pesado y de forma desigual.
  • El motor funciona s√≥lo despu√©s de varios intentos de arranque.
  • El motor arranca y se perciben olores fuertes.

Sin embargo, los conductores de diesel a menudo solo descubren que algo anda mal en el sistema de arranque cuando las temperaturas exteriores bajan. Podrás reconocer una bujía de precalentamiento rota cuando observes un mal comportamiento de arranque y sacudidas del motor al arrancar.

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Revisar los calentadores diésel

Consejo 

Desde 2001, todos los coches nuevos están equipados con el Diagnóstico de a Bordo Europeo (EOBD en inglés). Este es obligatorio y está estandarizado en toda Europa. El Diagnóstico de a Bordo Europeo monitoriza todos los componentes relevantes de los gases de escape y es el mismo para todos los fabricantes de vehículos.

Si deseas saber cómo averiguar si un calentador está defectuoso y, en caso afirmativo, cuál es, en la mayoría de los casos puedes hacerlo fácilmente con un dispositivo de diagnóstico adaptado al protocolo EOBD y la aplicación adecuada para tu smartphone. Si no es tu caso, también puedes comprobar los calentadores manualmente con un multímetro que puedes encontrar en la ferretería más cercana. Entonces deberás proceder de la siguiente manera:

  1. Apaga el motor.
  2. Busca las bujías de precalentamiento y déjalas expuestas.
    A menudo es suficiente con tirar hacia arriba de la cubierta del motor, que a menudo solo est√° encajada. Si buscas en Internet, podr√°s encontrar c√≥mo localizar los calentadores de tu modelo de coche.
  3. Desconecta la clavija.
    La mayoría de los calentadores tienen un conector simple de una clavija que se puede desconectar fácilmente.
  4. Ajusta la resistencia en el multímetro.
    El mult√≠metro debe estar ajustado al rango de medici√≥n m√°s peque√Īo para la resistencia (Ohm). Para los mult√≠metros m√°s baratos, es de 200 ohmios.
  5. Mide la resistencia de los calentadores.
    Para ello, se debe mantener una punta de medici√≥n contra el bloque del motor y la otra punta de medici√≥n contra el contacto de la buj√≠a de incandescencia (rosca en la punta de la buj√≠a de incandescencia). La resistencia de un calentador intacto debe estar entre 0 Ohm y 1 Ohm. En cambio, una buj√≠a de incandescencia quemada tiene una resistencia muy alta, que normalmente no se puede medir..
Importante 

Las mediciones de resistencia s√≥lo se realizan directamente en el componente cuando arranque est√° desconectado, de lo contrario, otros componentes electr√≥nicos pueden resultar da√Īados.

Si no se detecta ninguna anomal√≠a, tambi√©n se puede comprobar si hay alg√ļn tipo de tensi√≥n en los calentadores. Para ello, ajusta el mult√≠metro a 20 voltios y mide desde la buj√≠a de un calentador hasta el bloque del motor. Deber√°s desconectar las buj√≠as de todos los calentadores. Lo mejor es que una segunda persona le de brevemente el encendido, ya que la unidad de control s√≥lo aplica brevemente un voltaje a los calentadores. El voltaje deber√≠a ser de unos 12‚ÄĮV o ‚ÄĎ12‚ÄĮV dependiendo de c√≥mo est√© conectado el mult√≠metro.

Si las buj√≠as de precalentamiento est√°n bien, hay que comprobar la unidad de control del tiempo de precalentamiento. Si la aver√≠a tampoco se encuentra ah√≠, la √ļnica opci√≥n que queda es comprobar todos los contactos y cables.

Nota: si el chivato de control del motor no se enciende, debes abstenerte de medir el voltaje de suministro, porque lo más probable es que la lámpara de control del motor se encienda después.

Los peligros de calentadores rotos

Aparte de las sacudidas, la posible p√©rdida de rendimiento y el mal comportamiento de arranque, no hay peligro directo para la vida y la integridad f√≠sica debido a un calentador defectuoso. Sin embargo, el arrancador y la bater√≠a (¬Ņqu√© bater√≠a de coche necesito, a qu√© tengo que prestar atenci√≥n?) pueden sufrir da√Īos si el procedimiento de arranque es demasiado largo. A largo plazo, todos los componentes del sistema de postratamiento de gases de escape son los que m√°s sufren. El catalizador, el filtro de part√≠culas de holl√≠n y la v√°lvula EGR se obstruyen con holl√≠n muy r√°pidamente y pueden tener que ser reemplazados. Las sondas lambda, las v√°lvulas de escape y de admisi√≥n y el turbocompresor tambi√©n pueden verse afectados por el aumento de la carga de holl√≠n y, m√°s adelante, por el aumento de la carga t√©rmica debido a la obstrucci√≥n de los sistemas de tratamiento posterior de los gases de escape.

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Instrucciones para cambiar las bujías de precalentamiento

Equipamiento 

Consideraciones

  • Nivel de dificultad: complejo.
  • ¬ŅSe necesitan herramientas especiales? No.
  • ¬ŅEs necesaria una plataforma o foso de elevaci√≥n? Es posible que una plataforma de elevaci√≥n o foso.

Instrucciones

  1. Calienta el motor, es decir, llévelo a la temperatura de funcionamiento.
  2. Apaga el motor y abre el capó.
    Atención: todas las piezas del compartimento del motor estarán muy calientes y es fácil quemarse.
  3. Deja los calentadores expuestos.
    A menudo es suficiente con tirar hacia arriba de la cubierta del motor, que a menudo solo est√° encajada. Si buscas en Internet, podr√°s encontrar c√≥mo localizar los calentadores de tu modelo de coche.
  4. Desconecta la clavija.
    La mayoría de los calentadores tienen un conector simple de una clavija que se puede desconectar fácilmente.
  5. Rocía todas las bujías de incandescencia con disolvente para inyectores y bujías de incandescencia y déjalas en remojo de 10 a 20 minutos.
    El disolvente del inyector y de la buj√≠a de incandescencia enfr√≠a la buj√≠a de incandescencia. Esto encoge el calentador y afloja un poco la rosca para que el aceite penetrante pueda penetrar m√°s profundamente en la rosca.
  6. Afloja y retira con cuidado los calentadores.
    Afloja siempre los calentadores con una llave dinamométrica. En los buenos calentadores, no solo se especifica el par de apriete, sino también el par de rotura al que se desprende el calentador.
  7. Limpia el orificio del calentador con un escariador adecuado.
    El escariador debe estar definitivamente recubierto de grasa para que los residuos no caigan en el motor sino que se transporten al exterior. 
  8. Lubrica los calentadores nuevos con grasa de montaje de calentadores en el eje y la rosca.
    Esta grasa para el montaje de bujías no solo facilita el montaje, sino también el posterior desmontaje.
  9. Atornilla los calentadores en la culata con la mano y luego apri√©talos con el par de apriete correcto seg√ļn las instrucciones del fabricante. Ahora vuelve a conectar los enchufes y monta de nuevo todo lo que se quit√≥.
Hilo de bujía incandescentePar de apriete Par de rotura
M810 Nm20 Nm
M912 Nm22 Nm
M1015 Nm35 Nm
M1222 Nm45 Nm
Consejo 

Si no se puede aflojar la bujía, es aconsejable volver a montar todo y repetir todo el procedimiento un día después.

Buj√≠a arrancada, ¬Ņy ahora qu√©?

Si se arranca una bujía de incandescencia, no puedes hacer nada y deberás llevar el vehículo al taller para taladrar la bujía de precalentamiento. Para ello se requieren herramientas especiales y algo puede romperse fácilmente. Por ello, taladrar los calentadores es un trabajo para profesionales. Si solo está rota una bujía de incandescencia, puedes seguir conduciendo durante un tiempo con las bujías de precalentamiento restantes intactas. No obstante, no hay que esperar demasiado tiempo antes de sustituirlos.

Si las buj√≠as de precalentamiento est√°n arrancadas y ya no se pueden sacar de la culata, hay que taladrarlas. Taladrar los calentadores puede costar 1.000 euros o m√°s, ya que hay que destapar la culata y esto requiere tiempo. Si la perforaci√≥n no tiene √©xito, hay que sustituir toda la culata. Una culata nueva cuesta entre 500 y 1.500 euros, seg√ļn el modelo de coche.

Deshacerse de los calentadores viejos

Una vez que hayas cambiado los calentadores, te enfrentar√°s a este problemas. ¬ŅD√≥nde puedo tirar las buj√≠as antiguas? En princicio, los calentadores y otras piezas de recambio no van a la basura dom√©stica. La √ļnica opci√≥n que queda es entregar los calentadores como chatarra met√°lica a un desguace o a un reciclador de autom√≥viles. Sin embargo, nadie tepagar√° dinero por esta peque√Īa cantidad de chatarra. Si reparas mucho tu coche, merece la pena recoger la chatarra y entregarla m√°s adelante.

Preguntas frecuentes

¬ŅCu√°nto cuesta un calentador de coche?

Los calentadores en s√≠ no son caros. Por unos calentadores de buena calidad se pagan entre 7 y 25 euros, seg√ļn el modelo de coche. Los fabricantes m√°s conocidos de buj√≠as de incandescencia son BERU, Bosch, NGK Y Denso.

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¬ŅCu√°nto cuesta cambia la buj√≠a de precalentamiento en un taller?

Eso depende principalmente del n√ļmero de calentadores a cambiar. Para un motor de 4 cilindros, se puede calcular con 100 a 300 euros en un taller multimarca.

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¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de un calentador roto?

Los síntomas típicos de los calentadores defectuosos son:
- Presencia de mucho humo
- Arranque prolongado que agota la batería
- El motor solo arranca después de varios intentos
- Presencia de olor fuerte al arrancar
- El coche no arranca en absoluto
- El motor no tiene fuerza

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¬ŅCada cuanto hay que cambiar la buj√≠a de precalentamiento?

Los calentadores son piezas de desgaste, pero, como el embrague, deber√≠an durar toda la vida del coche. Sin embargo, se recomienda cambiar los calentadores, similares a las buj√≠as, cada 60.000‚ÄĮkm.

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Comprar una buj√≠a de precalentamiento: ¬Ņcu√°l elegir?

Los fabricantes m√°s conocidos de calentadores son BERU, Bosch, DENSO y NGK.

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¬ŅEs posible seguir conduciendo con calentadores averiados?

S√≠, pero a largo plazo, el arrancador y la bater√≠a, as√≠ como todos los sistemas de tratamiento posterior de los gases de escape pueden sufrir da√Īos.

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¬ŅHay alg√ļn truco para aflojar los calentadores del coche?

La verdad es que no. Basta con rociar el eliminador de calentadores directamente sobre el calentador y dejar que act√ļe durante 10‚ÄĮo 20 minutos. Esto enfr√≠a el calentador y lo encoge, lo que facilita su extracci√≥n posterior. Recomendamos este disolvente para quitar inyectores y calentadores de Liqui Moly.

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¬ŅCu√°nto cuesta taladrar los calentadores?

Taladrar los calentadores puede costar f√°cilmente 1.000 euros o m√°s en el taller. Si la perforaci√≥n no tiene √©xito, se debe cambiar la culata. Una culata nueva cuesta entre 500 y 1.500 euros, seg√ļn el modelo de coche.

¬ŅEs necesario quitar la cabeza del cilindro si se rompe un calentador?

No, hay herramientas especiales disponibles para reparar la rosca de la culata en estado montado.

¬ŅNecesito una nueva culata si el calentador se rompe?

No, la cabeza del cilindro puede ser reparada con las herramientas adecuadas.

¬ŅQu√© da√Īos pueden causar unos calentadores rotos?

La presencia de unas bujías de incandescencia defectuosas durante un período de tiempo prolongado hacen que los componentes del postratamiento de los gases de escape, como el catalizador, el filtro de partículas de hollín y la válvula EGR, se obstruyan y finalmente tengan que ser sustituidos. Además, aumenta el consumo de combustible y, por tanto, la contaminación ambiental.
En raras ocasiones, las sondas lambda, las v√°lvulas de admisi√≥n y escape y el turbocompresor tambi√©n pueden resultar da√Īados como consecuencia de unos calentadores defectuosos. Por lo tanto, la sustituci√≥n oportuna de las buj√≠as de incandescencia es siempre recomendable y tambi√©n m√°s rentable.

Comprar calentadores nuevos¬Ľ

¬ŅCu√°l es la resistencia de un calentador?

Con un calentador intacto, la resistencia est√° entre 0 Ohm y 1 Ohm. En el caso de una buj√≠a de precalentamiento quemada, la resistencia es mucho mayor y, por lo general, ni siquiera se puede medir.

¬ŅQu√© ocurre si el piloto de precalentamiento se enciende o parpadea durante la conducci√≥n?

Es normal que la luz de precalentamiento se encienda al arrancar el vehículo (similar a la luz de revisión del motor) y luego se apague de nuevo. Sin embargo, si el testigo de precalentamiento se enciende o parpadea durante la conducción, hay que leer rápidamente la memoria de averías para saber dónde está el problema. Los posibles candidatos a la avería son la recirculación de los gases de escape o un filtro de partículas obstruido.

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¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de un rel√© de precalentamiento defectuoso?

El relé de precalentamiento o la unidad de control del tiempo de incandescencia regula la tensión máxima para que las bujías de incandescencia reciban la temperatura necesaria (regulación precisa de los tiempos de precalentamiento). Si la unidad de control del tiempo de incandescencia está defectuosa, el coche no suele arrancar, sobre todo en invierno, ya que entonces el precalentamiento es especialmente importante.

Precios de unidad de control, tiempo de incandescencia ¬Ľ

Imagen: Matis75/Shutterstock.com


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