Avería en el motor de arranque: síntomas, cambio y coste

El arrancador o motor de arranque es una pieza de desgaste y por lo tanto puede romperse con el tiempo. Si hay fallos en el motor de arranque, se notará que el coche arranca mal o no arranca. En este artículo puedes averiguar qué síntomas indican un motor de arranque defectuoso, cuánto cuesta la reparación y cómo puedes hacer que tu coche vuelva a funcionar.

¿Cómo funciona el motor de arranque

El motor de arranque (también llamado starter o arrancador) es un motor eléctrico que convierte la energía eléctrica en energía mecánica. Tiene una bobina de solenoide y conexiones eléctricas que se conectan a la batería de arranque. El motor de arranque está situado directamente en el volante, es decir, cerca del motor. En muchos modelos de coches antiguos es fácil acceder al mismo pero en los vehículos más nuevos hay que exponerlo primero, lo que aumenta el coste de la sustitución en un taller. Si puedes hacer el trabajo tú mismo, puedes ahorrar fácilmente varios cientos de euros.

El funcionamiento del motor de arranque es en realidad bastante sencillo: cuando se pone en marcha el motor de arranque, este acciona brevemente el volante por medio de una rueda dentada (piñón), que a su vez pone en movimiento el cigüeñal y, por tanto, también los pistones. Esto inicia el proceso de combustión y el coche arranca.

Dibujo esquemático de la caja de cambios de un coche
El motor de arranque se encuentra en la caja de cambios.

¿Cómo reconocer fallos en el motor de arranque?

En el peor de los casos, se reconoce una avería en el motor de arranque porque el coche no arranca. Sin embargo, un motor de arranque entrado en años (también llamado starter) no se rompe de un día para otro. Normalmente, antes de que haya una avería, se pueden reconocer fallos y defectos como consecuencia del desgaste. La vida útil del motor de arranque depende, por ejemplo, de la frecuencia con que se conduce el coche y de la frecuencia con que se hacen viajes cortos. Hay síntomas claros que muestran que el motor de arranque tiene problemas.

Síntoma 1: el motor de arranque gira pero no arranca

Si giras la llave de encendido o presionas el botón de arranque y el motor de arranque empieza a girar pero no se nota nada en el motor, este es un síntoma de que el motor de arranque está defectuoso. Las causas pueden ser varias: el inductor, el piñón o incluso el aro del volante pueden estar desgastados o demasiado sucios. También el relé, el interruptor magnético, el motor eléctrico o la rueda libre del motor de arranque pueden estar averiados. En primer lugar, deberías comprobar si la batería no está descargada. Se puede reconocer una batería (casi) descargada por el hecho de que los chivatos de la cabina se iluminan débilmente o no se encienden en absoluto al arrancar. En este caso, podrías cargar la batería o pedir ayuda y arrancar con pinzas. Si ya nada funciona, tendrás que comprar una batería nueva (puedes leer el artículo “¿Qué batería de coche comprar? Lo que debes tener en cuenta”).



Síntoma 2: vibraciones al arrancar

Motor de arranque y destornillador
El método del martillo y el mango también funciona con un destornillador.

Si el coche hace clic al intentar arrancar, el problema puede estar relacionado con el interruptor magnético. Puedes comprobar un interruptor magnético colgante tú mismo de la siguiente manera: una persona debe intentar arrancar el coche y la otra golpear la carcasa del motor de arranque con un martillo y un palo de madera o una varilla. Si únicamente está defectuoso el interruptor magnético, se podrá arrancar el coche de esta manera con un poco de suerte. Sin embargo, es posible que este método solo funcione una vez y que se tenga que cambiar el motor de arranque de todas maneras. Aquí puedes leer otras causas de vibraciones en el coche.

Síntoma 3, el arrancador no reacciona

Si el motor de arranque no gira o hace ruido, comprueba las líneas de suministro eléctrico. Un cable de tierra corroído es un fallo típico en el motor de arranque y se puede comprobar si la conexión todavía lleva el voltaje completo a bordo con un multímetro. Muy importante: el manejo incorrecto del multímetro y de las conexiones puede causar daños al vehículo y a las personas. Por lo tanto, este control debe ser realizado por expertos. Los componentes electrónicos del arrancador incluyen el interruptor de encendido. Si se rompe, puede ser desviado a través de la terminal 30 (plus continuo) y 50 (plus conmutado) en el propio motor de arranque.

Por supuesto que también se puede desmontar un arrancador y revisarlo hasta el último detalle para llegar al fondo del problema, pero hoy en día normalmente se hace un cambio completo del arrancador inmediatamente.

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Así se puede comprobar el estado del motor de arranque

Es posible que solo se trate de una avería menor, por lo que no es necesario sustituir el motor de arranque. Si hay un ruido de clac al intentar arrancar el motor, el problema puede estar en el interruptor del solenoide. Tú mismo puedes comprobar un interruptor de solenoide atascado. Para ello, una persona deberá arrancar el coche y la otra golpear la carcasa del motor de arranque unas cuantas veces con un martillo o una varilla. Ni siquiera hay que quitarlo. Si solo se trata de un interruptor magnético defectuoso, se puede arrancar el vehículo de esta manera con un poco de suerte (pero posiblemente solo una vez).

Si el fallo está posiblemente en las líneas de alimentación eléctrica, puedes comprobar con un multímetro si el motor de arranque sigue recibiendo suficiente corriente. Pero cuidado: solo los profesionales pueden hacer esta prueba. El manejo incorrecto del multímetro y de las conexiones puede causar daños al vehículo y a las personas.

Cambiar un motor de arranque roto

¿Cuánto cuesta cambiar un motor de arranque roto?

Motor de arranque (starter)
Con este arrancador se puede provocar el arranque con relativa facilidad: sólo hay que empujar los cables de cambio a un lado.

Como siempre, los costes de la pieza de repuesto y la instalación dependen del modelo. Hay muchos factores que pueden influir: ¿Es fácil acceder arrancador? ¿Cuánto tiempo toma quitarlo e instalarlo? ¿Intentamos reparar el motor de arranque o lo cambiamos inmediatamente? El precio de un motor de arranque está entre los 70 y los 180 euros. De hecho, los mayores costes de un cambio de motor de arranque residen en el precio de la mano de obra: en un taller se encuentra entre 100 y 400 euros, dependiendo de lo fácil que sea acceder al motor de arranque. Así que si tienes suficientes conocimientos especializados y las herramientas adecuadas, puedes reducir los costos generales considerablemente. Sin embargo, en algunos vehículos sólo se puede llegar al arranque con la ayuda de una plataforma elevadora.


¿Tienes un coche del grupo Volkswagen? Aquí: ¿qué son los números PR? y ¿cómo encontrarlos?


Cambiar el motor de arranque: paso a paso

Si tienes conocimientos técnicos o experiencia en mecánica, puedes reemplazar el motor de arranque roto tú mismo ya que no se requieren herramientas especiales. Tampoco es absolutamente necesaria una plataforma elevadora o un foso, aunque puede facilitar el trabajo en el arrancador, dependiendo de si se puede llegar a los componentes desde arriba o desde abajo.

Por supuesto, el desmontaje del motor de arranque varía de un vehículo a otro, pero no es necesaria una desinstalación exigente como la de la caja de cambios o la del motor. Además, acceder al motor de arranque suele ser sencillo. Eso sí, puede ser necesario retirar las mangueras de aire, los tapones u otros componentes como el compresor del aire acondicionado o las cajas de los filtros de aire.

Ten cuidado: un fallo menor durante el proceso de cambio pueden causar grandes daños al sistema. Si no estás seguro, es mejor hacer cambiar el motor de arranque en un taller especializado (te indicamos los costes al final de este artículo).

Consideraciones

  • Nivel de dificultad: de sencillo a complejo (dependiendo del lado)
  • ¿Se necesitan herramientas especiales? No.
  • ¿Es necesaria una plataforma o foso de elevación? Sí, una plataforma elevadora o foso.

Instrucciones

  1. Desconecta el polo negativo de la batería del coche y aíslalo con un paño.
    Consejo: haz una foto de la estación de radio o anota todo para poder sintonizarla más fácilmente después. Abre también puertas o ventanas, ya que de lo contrario podrían cerrarse.
  2. Afloja los dos cables de conexión en el motor de arranque (y anota cuál es cuál).
  3. Afloja los tornillos de sujeción del motor de arranque.
  4. Retira cuidadosamente el motor de arranque de su soporte y límpialo.
  5. Comprueba el motor de arranque viejo.
    Si el piñón o los flancos de sus dientes están dañados, el volante de la caja de cambios también debe ser revisado. Si el piñón está bien, continúa.
  6. Instala el nuevo motor de arranque y aprieta los tornillos de sujeción, según las instrucciones del fabricante.
  7. Vuelve a conectar los cables de conexión.
  8. Comprueba el funcionamiento de los componentes adyacentes, colócalos y reemplázalos.
  9. Reemplaza el terminal negativo de la batería.

¡Importante!: No se debe tirar el motor de arranque a la chatarra, sino que se debe devolver al vendedor cuando se adquiere una pieza nueva (¡con depósito!).

Motor de arranque en el compartimiento de motor

Empujar un coche con un arranque defectuoso

¿Qué coches puedes empujar?

El método del golpe de martillo descrito anteriormente puede ayudar a arrancar el coche en una emergencia, pero no es una solución permanente. Alternativamente, empujar el coche también puede ayudar. El denominado en inglés puss-pull sólo es adecuado para los coches que no tienen ni catalizador ni transmisión automática. En los vehículos diesel, depende de la temperatura del motor: si el motor aún está caliente, la función de arranque puede funcionar. Si hace frío, es poco probable.

En los vehículos con transmisión automática, el arranque empujando no funciona porque el convertidor de par sólo puede establecer una conexión activa entre el motor y las ruedas cuando el motor está en marcha, y hacer que el motor funcione es precisamente el problema.

En principio, empujar es más fácil en los vehículos de gasolina, pero es posible que la gasolina sin quemar pueda causar daños en los vehículos con convertidores catalíticos.

Instrucciones: cómo arrancar un coche empujándolo

La idea que se encuentra detrás del método de empujar para arrancar el coche es que el movimiento durante el rodaje reemplaza la tarea del motor de arranque y el motor puede arrancar. Necesitas que otra persona te ayude. Un pequeño descenso en el que el coche puede tomar algo de impulso mientras rueda hace que el empuje sea más fácil.

  1. Pisa el pedal del embrague y mete la segunda marcha.
  2. Gira la llave de encendido.
  3. Empuja el coche.
  4. Suelta el embrague rápidamente y acelera poco a poco.
  5. Ahora el motor debería arrancar y puedes empezar tu viaje.

Presta atención: si el coche no arranca a pesar de ser empujado, el potenciador de los frenos tampoco funcionará. Por ello, quizá lo tengas que detener con el freno de mano. Desafortunadamente, el método de arranque a empujón tampoco es una solución permanente ya que, pronto como el coche vuelva a funcionar, debería cambiar el arrancador defectuoso o hacer que lo reemplacen en un taller. 

Consejo: Si quieres reducir los costes de material, puedes comparar los precios de los diferentes vendedores en DAPARTO y pedir la pieza correcta gracias al asesoramiento de nuestros compañeros de atención al cliente, un equipo compuesto por mecánicos.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto cuesta reparar un motor de arranque?

El precio de un motor de arranque empieza a partir de 70 euros, pero también pueden costar hasta 180 euros. En un taller se pueden añadir otros 100 a 400 euros por mano de obra.

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¿Se puede cambiar el motor de arranque sin ir al taller?

Sí, si tienes los conocimientos técnicos también puede reemplazar un arrancador defectuoso. Sin embargo, como existe el riesgo de dañar el sistema, es mejor comprar el motor de arranque por internet y llevarlo a tu taller de confianza.

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¿Qué síntomas indican un motor de arranque defectuoso?

Los síntomas típicos de un motor de arranque defectuoso son:
- El coche no arranca.
- El motor de arranque gira.
- El motor de arranque hace ruido.
- El motor de arranque no hace nada.

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¿Qué ruidos hace un motor de arranque averiado?

Si el motor de arranque está roto, a menudo se puede escuchar un ruido metálico al intentar arrancar. En este caso, es probable que el interruptor del solenoide esté atascado.
Si, por el contrario, las líneas de alimentación eléctrica están defectuosas, el motor de arranque no hará ningún ruido.

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¿Qué hacer cuando no funciona el motor de arranque del coche?

Si el motor de arranque hace clic, podría haber un fallo en el interruptor del solenoide. Esto se puede comprobar si una persona intenta arrancar el coche y la otra golpea la carcasa del motor de arranque con un martillo o una varilla. Este método no es una solución permanente, pero puede ayudar a arrancar el coche para poder llevarlo al taller más cercano.
Si el motor de arranque no hace nada, es posible que un cable de tierra esté defectuoso, lo que puede comprobarse con un multímetro (¡una cuestión sólo para expertos!). Si el interruptor de arranque de la ignición está roto, se puede puentear en el propio arranque.

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¿Cómo arrancar coches con el motor de arranque roto?

Con el método del mango del martillo, se puede conseguir que el electroimán que cuelga vuelva a funcionar, al menos durante un tiempo, y con un poco de suerte arrancar el coche. Además, puedes intentar empujar el coche para arrancar el motor de esta manera.

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¿Se puede conducir con un motor de arranque averiado?

Depende. Los vehículos de gasolina con caja de cambios manual y sin convertidor catalítico pueden circular con un motor de arranque defectuoso, si se consigue que el coche funcione. Sin embargo, debes llevar el coche al taller más cercano, ya que de lo contrario corres el riesgo de que se estropee en el siguiente viaje.
Los vehículos diésel pueden arrancarse empujando el motor de arranque cuando el motor aún está caliente o la batería todavía suministra suficiente corriente para alimentar las bujías de incandescencia. Si esto funciona, puedes ir al taller más cercano con el motor de arranque defectuoso.
En los vehículos con catalizador, el riesgo de que la gasolina dañe el catalizador es demasiado grande, y los coches con transmisión automática no pueden arrancar y, por tanto, circular sin un motor de arranque que funcione.

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¿Cómo comprobar el estado del motor de arranque?

Si el coche no arranca, no necesariamente tiene que ser el motor de arranque. Antes de comprobar el motor de arranque, debes verificar de que no se trate de una batería vacía. En este caso, los chivatos de cabina solo se encenderían débilmente o no se encenderían en absoluto al arrancar.
Para poder probar el motor de arranque se necesitan dos personas: una enciende el coche y la otra sostiene un palo de madera o similar. en el interruptor magnético y lo golpea con un martillo. Si el vehículo arranca, el motor de arranque está defectuoso. Además, puedes realizar una verificación visual para ver si los cables del motor de arranque están sueltos o corroídos.

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¿Cómo saber si se trata de la batería o de un motor de arranque roto?

Si la batería está defectuosa, los chivatos de señalización no se encienden o sólo se encienden débilmente al intentar arrancar. El sistema de iluminación también se ilumina poco o nada.

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¿Es el motor de arranque una pieza de desgaste?

Sí, el motor de arranque es necesario para todo proceso de arranque y se desgasta con el uso normal del vehículo. Por lo general, la avería no se produce de forma repentina, sino que se anuncia por el hecho de que el coche arranca con una dificultad cada vez mayor. Se debe cambiar aproximadamente cada 120.000 a 250.000 km.

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¿Dónde se encuentra el motor de arranque del coche?

El motor de arranque está situado directamente en el volante. En muchos modelos de coches antiguos es fácil de localizar pero en los vehículos más nuevos hay que exponerlo primero, lo que aumenta el coste de la sustitución en un taller especializado. Si puedes hacer el trabajo tú mismo, puedes ahorrar fácilmente varios cientos de euros.

¿Cómo se puede comprobar el interruptor magnético?

Para comprobar el interruptor del solenoide, se necesitan dos personas: una persona arranca el coche y la otra sostiene un palo de madera o similar en el interruptor magnético del motor de arranque y lo golpea con un martillo. Si el coche arranca, el interruptor magnético está bien pero el motor de arranque está defectuoso. Si el coche no arranca, el interruptor magnético está defectuoso.

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¿Se puede reparar el interruptor magnético?

Mientras la bobina del solenoide siga bien, puedes reparar el interruptor del solenoide. Para ello, abre el interruptor del solenoide, retira los pernos y los contactos y limpia los contactos con papel de lija.

¿Cómo funciona un interruptor magnético?

El interruptor de solenoide tiene tres tareas:

1. Establece la conexión del engranaje entre el arrancador y el motor.
2. Conecta la corriente del arrancador.
3. Desconecta de nuevo la conexión del engranaje después del arranque del motor.

En cuanto se acciona el interruptor de arranque, los devanados de tracción y retención reciben corriente a través del terminal 50. Esto crea una inducción magnética que mueve un núcleo de hierro en dirección axial. El núcleo de hierro tira ahora del piñón pequeño hacia el volante mediante una palanca. En cuanto se realiza la conexión del engranaje, se conecta la corriente de arranque alta.

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Imagen: Matis75/Shutterstock.com


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La información es solo para fines informativos y no puede reemplazar a un especialista. DAPARTO no se hace responsable del uso incorrecto o peligroso de equipos, herramientas y repuestos. DAPARTO recomienda que todas las reparaciones se lleven a cabo con cuidado y de acuerdo con todas las normas de seguridad.


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