Sistema de refrigeración de coche: componentes y función del radiador y resto de piezas

El sistema de refrigeración del coche está expuesto a grandes cargas. En verano, debes mantener el motor dentro de un rango de temperatura óptimo incluso a altas temperaturas, en invierno el sistema de refrigeración no debe congelarse incluso en condiciones extremas. ¿Cuáles son los componentes del sistema de refrigeración del motor? ¿Cómo se manifiestan los fallos en la refrigeración del coche y cómo se rectifican?

Diferentes tipos de refrigeración del motor: una visión general histórica

Los motores actuales tienen que funcionar al máximo rendimiento y están diseñados para que no falle su eficiencia, limpieza y rendimiento. Como sabes, el corazón del coche se encuentra instalado en un estrecho compartimentos del motor y, a pesar de ello, debe funcionar constantemente en un rango de temperatura óptimo. Esto es posible gracias a la refrigeración líquida, que funciona en casi todos los coches y motos. Así, los desarrolladores de motores pueden alcanzar las tan estrictas exigencias de fabricación, que se requieren para cumplir con todos los valores límite.

Antiguamente, los motores no requerían sistemas de refrigeración tan complejos. De hecho, el aire ambiental era suficiente para proteger el motor del sobrecalentamiento. Lo que se hacía era desarrollar grandes nervaduras en los cilindros y las cabezas de los cilindros proporcionaron una mayor superficie y, por lo tanto, liberaban el calor al exterior. En el caso de los compartimentos de los motores, que son más estrechos, los deflectores y ventiladores apoyaban el flujo de aire.

¿Cómo identificar un fallo en la refrigeración del motor?

Si hay un defecto en el sistema de enfriamiento, puede haber dos grades consecuencias. En primer lugar, el motor puede sobrecalentarse y causar graves daños. Esto sucede cuando no hay agua de refrigeración, cuando hay poca o cuando no se puede trasladar el líquido al radiador. Si esto pasara, podrás notar un fuerte aumento de la temperatura del motor o ver que se enciende el chivato de advertencia en la cabina. Si se produce una fuerte pérdida de agua durante la conducción, podrá salir un fuerte humo blanco del compartimento del motor ya que el agua que se escapa se evapora en el motor caliente.

¡Precaución! El agua de refrigeración que se fuga se debe eliminar, es muy resbaladiza y puede conducir a accidentes además de que presenta un peligro para el medio ambiente. Hay que prestar especial atención a la repentina pérdida de agua de refrigeración “de la noche a la mañana”: si el motor se arranca sin agua de refrigeración y el coche no muestra ninguna advertencia de si el nivel de agua es demasiado bajo, no podrás reconocer fallos ya que la pantalla de la temperatura del agua solo puede medir la temperatura del agua. Si no hay agua, no se muestra nada.

Otro posible fallo en el sistema de refrigeración del coche se da especialmente en invierno, cuando el motor no alcanza la temperatura necesaria. Como consecuencia, aumenta el consumo de combustible. La causa de esta avería se suele deber a un termostato de refrigeración defectuoso (encontrarás más adelante información al respecto). Si la pantalla de la temperatura no alcanza el límite de 90 grados incluso después de un largo viaje, es posible que nos encontremos ante este fallo. Los conductores de vehículos sin pantalla pueden reconocer esto por una reducción significativa de la emisión de calor del coche.

A continuación, presentamos los componentes del sistema de refrigeración con más detalle.

El radiador del coche

El refrigerador o radiador del coche pertenece al llamado “gran circuito de refrigeración”, es decir, la parte que solo se enciende por medio de un termostato cuando se alcanza una temperatura específica del agua de refrigeración. El radiador es el componente a través del cual gran parte del calor del agua de refrigeración se disipa al exterior. Para ello, el refrigerante caliente se alimenta a través de un tubo rodeado de aletas a través del cual se disipa el calor. En el compartimento del motor, el radiador suele estar situado en la parte delantera, entre los dos faros directamente detrás de la parrilla del radiador.

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El radiador está protegido por la rejilla del radiador contra piedras y otros factores externos. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias las piedras pueden golpear el radiador y dañarlo. Además, el sistema de refrigeración está sujeto a una alta presión porque el agua de refrigeración caliente se expande naturalmente. En caso de defectos de fabricación, el radiador puede, por tanto, abultarse, lo que da lugar a lo que se denomina un “radiador hinchado”. Este problema es particularmente común en el BMW E46. Para eliminarlo, simplemente reemplaza la tapa del radiador de ayuda. Si se produce una explosión de refrigeración, una fuga por sobrecarga o caída de piedras, se puede escapar el agua de refrigeración. Además, el refrigerador puede explotar si el agua de refrigeración se congela.

Para fugas más pequeñas en el radiador, el uso de un sellador de radiador ayuda, pero a largo plazo tendrás que cambiar el radiador (aquí te explicamos cómo). Para que te hagas una idea, un radiador para un Golf 7 2.0 TDI cuesta alrededor de 200 euros en la versión original, pero ya está disponible en el mercado de recambios por alrededor de un cuarto del precio.

Radiador con su ventilador
El radiador está situado en el compartimento del motor en la parte delantera, detrás de la rejilla del radiador.

El ventilador de refrigeración

El ventilador del radiador, también conocido como ventilador de motor, también pertenece al llamado “gran sistema de refrigeración”. El ventilador está situado delante o detrás del radiador y se enciende mediante un interruptor térmico cuando la temperatura del agua de refrigeración alcanza un determinado valor. El ventilador del radiador asegura que se disipe suficiente calor incluso cuando el coche está parado.

Si la aguja del indicador de agua de refrigeración se eleva inexorablemente en un atasco de tráfico o durante las paradas, puede ser porque el ventilador del radiador no se enciende. Puede haber varias razones para esto. Por ejemplo, puede haber un fallo en el motor eléctrico del ventilador. Esto se puede comprobar fácilmente pasando por alto el interruptor térmico. Si el ventilador no emite ningún sonido, lo más probable es que se deba al motor eléctrico. Si el motor se pone en marcha, el interruptor térmico puede ser la causa del problema.

Precaución: el ventilador de refrigeración es una pieza de rápida rotación, hay riesgo de lesiones.

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La bomba de agua

La bomba de agua, también llamada bomba de refrigerante, tiene la tarea de mantener el refrigerante en circulación. La bomba de refrigerante es impulsada por el motor a través de la sincronización o la correa trapezoidal. En las variantes modernas, la bomba de agua se acciona eléctricamente, de modo que solo puede ser activada cuando es necesario. En los modelos más antiguos, la bomba de agua se ha integrado directamente en el bloque del motor, mientras que en los modelos más recientes se encuentra fuera del motor en una carcasa separada. Como la bomba de refrigerante es una bomba de flujo que no aspira el líquido, el sistema de refrigeración debe estar bien ventilado para que la bomba funcione.

Las bombas de funcionamiento puramente mecánico suelen ser poco susceptibles a los fallos. Los sellos defectuosos pueden provocar la pérdida de agua de refrigeración y los cojinetes defectuosos pueden causar ruidos fuertes o el fallo completo de la bomba de agua. Por lo tanto, algunos fabricantes prescriben la sustitución de la bomba de agua a intervalos regulares. Las bombas de agua accionadas eléctricamente tienen los mismos defectos, pero en algunos casos existe una interfaz con la electrónica del motor, que registra el fallo de la bomba y lo muestra como un fallo.

Radiador y manguito
El ventilador del enfriador está situado detrás del radiador para aumentar el flujo a través del mismo.

El termostato del sistema de refrigeración

El termostato es una válvula que tiene la tarea de abrir el sistema de refrigeración para el “gran circuito de refrigeración” a una cierta temperatura. En los vehículos antiguos esto se hace mecánicamente, por ejemplo, mediante una tira bimetálica que se expande a una cierta temperatura. Los vehículos modernos tienen termostatos electrónicos que abren o cierran el circuito de refrigeración según los requisitos del sistema de gestión del motor. Si el motor se arranca en frío, solo se conecta el pequeño circuito de refrigeración cuando el termostato funciona, es decir, el agua de refrigeración no sale del motor para enfriarse. De esta manera el motor debería alcanzar la temperatura de funcionamiento más rápidamente. A una temperatura óptima, se ahorra combustible y se reducen las emisiones. Cuando el motor ha alcanzado la temperatura de funcionamiento, el termostato abre el gran circuito de refrigeración. Esto ocurre a unos 80 a 90ºC. Ahora el agua de refrigeración se enfría a través del gran circuito y se mantiene a una temperatura óptima de funcionamiento.

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El termostato mecánico es propenso a fallos causados por componentes atascados. Esto se puede determinar de una manera muy simple. Si el radiador y los tubos del radiador del circuito de refrigeración grande permanecen fríos después de conducir durante mucho tiempo, es una señal segura de que el termostato está atascado, de modo que el estado del circuito de refrigeración pequeño se mantiene de forma permanente. En este punto, se deberá cambiar el termostato ya que, de lo contrario, existe el riesgo de que el motor se dañe a largo plazo. Si, por otra parte, el motor tarda mucho tiempo en alcanzar la temperatura óptima de funcionamiento y el radiador y los tubos del radiador del gran circuito de refrigeración se calientan desde el principio, el gran circuito de refrigeración se encuentra permanentemente abierto. Aquí también se debe cambiar el termostato inmediatamente, ya que el consumo de combustible y los valores de emisión aumentan. Los termostatos electrónicos, como las bombas de agua electrónicas, tienen la ventaja de que los fallos se transmiten a la electrónica.

Tanque de compensación
El tanque de expansión para el agua de refrigeración.

Mangueras del radiador, tanque de expansión y demás componentes

El sistema de refrigeración como unidad compleja tiene naturalmente otros componentes que pueden sufrir fallos. Por ejemplo, las mangueras del radiador están hechas de goma y pueden volverse porosas con el tiempo. Esto se favorece especialmente cuando una marta ha hecho sus travesuras en las mangueras. Esto también conduce a una pérdida de refrigerante, al igual que las abrazaderas de manguera que pierden tensión debido al envejecimiento o los tanques de expansión que se vuelven porosos o se agrietan. Una mirada a todas las mangueras y conexiones trae claridad aquí. Las pérdidas de agua de refrigeración dejan rastros, en su mayoría depósitos blancos o verdosos.

Si no se encuentra ningún fallo en el sistema de refrigeración a pesar de toda la búsqueda, puede haber un fallo en el motor. Si el refrigerante tiene muy poco anticongelante, el motor puede congelarse en invierno. Los tapones de hielo apropiados aseguran que el bloque del motor no se vuele, sino que se expanda de manera dirigida. Estos tapones sólo funcionan una vez, por lo que deben ser reemplazados cuando el refrigerante se haya congelado. Si no se encuentra el fallo aquí tampoco, la junta de la culata puede estar defectuosa. Esto puede reconocerse por una nube blanca de gas de escape, o depósitos de aceite en el agua de refrigeración.

Consejo: el refrigerante en el agua de refrigeración no solo tiene la tarea de proteger contra la congelación, sino que también debe proteger el circuito de refrigeración contra la corrosión. Un cambio regular del agua de refrigeración no es caro y alarga la vida de todos los componentes. Lo que el sistema de refrigeración es para el motor, es el sistema de aire acondicionado para el conductor. Aquí explicamos cómo funciona.

Preguntas frecuentes

¿Cómo puedo identificar un defecto en el sistema de refrigeración?

Es típico que el motor se sobrecaliente o que en invierno no llegue al límite de los 90 grados incluso después de un largo viaje.

¿Qué hace el radiador del coche?

Una gran parte del agua de refrigeración se libera al exterior a través del radiador del coche.

¿Qué hace el ventilador de refrigeración?

El ventilador de refrigeración asegura que se disipe suficiente calor incluso cuando el coche está parado.

¿Qué hace la bomba de agua?

La bomba de agua (bomba de refrigerante) mantiene el refrigerante circulando.

¿Cuál es la función del termostato?

El termostato es una válvula que puede abrir el sistema de refrigeración para el “gran circuito de refrigeración”.


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